CLP utilizza i droni per la rete elettrica di Hong Kong

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Il sogno d’infanzia di Vincent Yan Kwok-hung era di pilotare gli aerei. Le cose non hanno funzionato nel modo in cui aveva immaginato, ora è un ingegnere presso l’azienda CLP, ma si conforta nel fatto di averlo realizzato a metà strada, con i droni.

Yan è uno dei tre membri della neonata squadra pilota della compagnia, formata ad hoc due anni fa e ora incaricata di portare avanti tutte le attività di monitoraggio aereo delle strutture presso la sua potente stazione di Castle Peak.

Non è un gioco da ragazzi: il lavoro consiste nel pilotare i droni DJI Enterprise (di un valore di 10.200 dollari) lungo i lati e in basso i camini di cemento alti 250 metri, e qualche volta nelle caldaie per controllarne l’usura. Condizioni ventose e uccelli rapaci in agguato portano sfide extra.

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“Ho lavorato all’aeroporto per un po’, ho sempre amato l’aviazione e sono cresciuto volendo fare il pilota”, ha detto. “Immagino che questa sia la prossima cosa migliore.”

Yan è una delle poche centinaia di persone certificate a Hong Kong dal Dipartimento dell’aviazione civile per pilotare droni per scopi non ricreativi, un requisito di cui la maggior parte del pubblico non è a conoscenza.

L’uso dei droni ha aiutato la centrale elettrica a ridurre i costi di manutenzione e ispezione, rinunciando alla necessità di costruire impalcature e inviare esseri umani a svolgere compiti potenzialmente pericolosi.

Solo due anni fa, ci sarebbero volute due settimane e diversi milioni di dollari per costruire un’impalcatura in una caldaia per un’ispezione, per poi smantellarla nuovamente. Durante quelle due settimane, l’unità di generazione avrebbe dovuto essere chiusa. Ma con i droni, un controllo di routine dura circa due giorni.

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“Le ispezioni sono molto importanti per garantire l’affidabilità della fornitura di energia elettrica, quindi dobbiamo essere in grado di identificare rapidamente i problemi prima che si verifichino e risolverli”, ha affermato il direttore senior Lo Pak-cheong.

“I droni rendono il lavoro più sicuro, più economico e più veloce, e ci aiutano a scanzionare gli angoli ciechi, ampliare davvero la portata e la frequenza delle nostre ispezioni”.

Il CLP sta inoltre schierando droni per ispezionare i piloni dell’elettricità in tutta la città.

A Hong Kong, qualsiasi sistema aereo senza equipaggio (UAS) con un peso superiore a 7 kg è classificato come un aeromobile e quindi disciplinato dalla legislazione sull’aviazione civile. È necessario un permesso per usarli.

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Ciò significa che gli operatori devono qualificarsi in competenza pilota con il dipartimento, mantenere i registri per ogni volo, che deve essere reso disponibile su richiesta, e garantire che le macchine siano certificate come idonee al volo.

Tra il 2016 e l’anno scorso, il dipartimento ha elaborato 605 applicazioni di successo per gestire un UAS.

Sei domande sono state respinte e 156 non potevano essere trattate perché ritirate o avevano informazioni insufficienti da parte dei richiedenti.

Yan ha detto che i test per qualificarsi non sono stati facili e l’intera squadra li ha portati tre volte prima di passarli.

Negli ultimi anni ci sono stati timori che i regolamenti di Hong Kong per l’uso non commerciale di droni fossero troppo rigidi, e il dipartimento ha lanciato uno studio di consulenza e una consultazione pubblica sulla questione l’anno scorso.

“Il CAD è impegnato a facilitare l’utilizzo e lo sviluppo di UAS, salvaguardando al contempo la sicurezza pubblica”, ha dichiarato il dipartimento questa settimana.

Consulterà i legislatori sugli emendamenti legislativi proposti per un “regime potenziato” quest’anno.

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