Mentre la palla del nuovo anno calava e l’umanità celebrava l’arrivo di un nuovo decennio di progresso, Wuhan, in Cina, un vivace centro di viaggi che ospita oltre 11 milioni di persone, ha avuto un virus che si è diffuso lentamente tra i suoi densi mercati e gli angoli delle strade. Quello che in seguito sarebbe diventato noto come COVID-19 (e spesso indicato come virus Wuhan o Coronavirus) è stato finalmente ampiamente pubblicizzato e compreso come una potenziale minaccia per la vita di molti e per la salute dell’economia globale.

Con il capodanno cinese dietro l’angolo, il paese ha dovuto agire. Il governo cinese ha rapidamente esteso le vacanze per ridurre al minimo i viaggi e ha preso una decisione drastica: implementare la più grande quarantena nella storia dell’umanità su Wuhan. Nel frattempo, i leader del settore hanno adottato nuove tecnologie e procedure di lavoro a distanza per limitare l’impatto del virus sull’economia e sui loro dipendenti.

Allo stesso modo, i funzionari hanno collaborato con l’industria privata per cercare nuove tecnologie che possano aiutare a combattere direttamente la diffusione di COVID-19. In questo processo, DJI e reparti in tutta la Cina hanno implementato droni per note applicazioni di pubblica sicurezza e hanno persino scoperto nuovi modi in cui i droni possono essere utilizzati per combattere i virus.

In quanto dispositivi pilotati a distanza, i droni sono naturalmente efficaci nel ridurre al minimo le interazioni umane, il che è fondamentale quando gli stessi ufficiali destinati a salvaguardare le comunità possono potenzialmente diventare vettori per la diffusione del virus.

I test di DJI con i partner locali hanno utilizzato i droni in quattro modi: per facilitare la comunicazione, disinfettare le aree, fornire approvvigionamenti e misurare la temperatura corporea. Alcune di queste applicazioni sono modi nuovi e unici di impiegare i droni e, intrinsecamente, la domanda sul loro reale impatto è ancora nell’aria. Tuttavia, DJI vorrebbe condividere una breve introduzione a questi modi chiave in cui i droni vengono utilizzati per ispirare altri sui modi in cui possono potenzialmente utilizzare le nuove tecnologie per combattere la diffusione di COVID-19.

  1. Ispezione e trasmissione

Come abbiamo visto nelle missioni di ricerca e salvataggio in tutto il mondo, dai deserti alle alte scogliere, i droni sono diventati potenti strumenti per visualizzare aree estese e comunicare in aree complicate.

Queste stesse capacità sono state fondamentali per sorvegliare e comunicare in aree urbane dense durante il panico intorno a COVID-19. Con i droni, gli agenti possono scansionare in modo più efficiente un’area e trasmettere un messaggio, ad esempio indossare la maschera o rimanere all’interno se l’area è infetta. Il tutto mantenendo contemporaneamente i funzionari lontani dallo stretto contatto con persone potenzialmente infette.

  1. Consegna delle forniture critiche

Vedendo il rischio di una pandemia, i governi locali hanno spesso incoraggiato i cittadini a limitare la loro esposizione e rimanere nelle loro case. Ciò ha messo a dura prova i sistemi di consegna degli imballaggi e degli alimenti, che sono essi stessi un potenziale vettore di contaminazione. Sebbene le consegne di pacchi con droni non siano ancora su vasta scala – con solo pochi test globali precedenti come negli Stati Uniti e nella Repubblica Dominicana – hanno dimostrato di essere un modo efficiente e senza contatto per consegnare forniture mediche critiche.

La maggior parte dei droni può essere facilmente modificata con un meccanismo di rilascio del carico utile per consegnare pacchi fino a 6 kg, senza rischi per entrambe le parti. Ciò è particolarmente importante nelle aree in cui è confermata la presenza del virus, come gli ospedali che trattano attivamente il virus.

  1. Disinfezione delle aree comuni

Mentre ulteriori informazioni sul virus vengono scoperte e rilasciate da funzionari di tutto il mondo, ci sono prove che il virus può sopravvivere su superfici dure (ad esempio sedie, tavoli) ovunque da poche ore a diversi giorni. Ciò rende gli spazi pubblici precedentemente occupati da persone infette come autobus, parchi, ecc., un rischio di infezione per gli altri.

Nel tentativo di disinfettare gli spazi pubblici e prevenire l’ulteriore diffusione di COVID-19, le autorità sanitarie locali hanno testato modi per distribuire droni per irrorazione agricola per disinfettare queste aree in modo più efficiente. Precedentemente utilizzati per l’agricoltura, questi droni irroratori sono riempiti con disinfettanti invece di pesticidi e vengono azionati per irrorare l’intera area pubblica.

Sebbene l’efficacia di questo nuovo processo di disinfezione debba ancora essere misurata in modo rigoroso, la velocità e l’area coperta nel processo non hanno eguali. I droni a spruzzo possono coprire 100.000 m2 in un’ora con un serbatoio di irrorazione da 16 litri.

  1. Controllo della temperatura
drone controllo temperatura

Poiché l’intero paese della Cina ha implementato misure per limitare la diffusione di COVID-19, la maggior parte dei complessi di appartamenti e altri edifici hanno implementato un semplice processo di controllo della temperatura prima di ammettere i visitatori nell’edificio. Questa si è dimostrata una misura semplice ma efficace per lo screening di persone potenzialmente infette poiché un sintomo chiave del virus è la febbre alta.

Sebbene il processo si sia dimostrato complessivamente efficace, ha un punto di rischio: il personale che esegue i controlli della temperatura. Poiché tradizionalmente misurano ogni persona con un termometro a infrarossi portatile, possono entrare in stretto contatto con il virus e diventare essi stessi un diffusore.

Per limitare questo punto di rischio, alcuni team utilizzano droni dotati di telecamere a infrarossi per testare le misurazioni della temperatura. Sebbene questi droni siano comunemente usati per operazioni o ispezioni di pubblica sicurezza, con una corretta calibrazione, questi droni possono invece aiutare a misurare la temperatura corporea.

Dopo che il team di ingegneri di DJI ha testato diversi modi per calibrare le telecamere a infrarossi aeree per misurare la temperatura corporea, i risultati hanno mostrato che installando un batuffolo di cotone nel campo visivo della telecamera termica, la telecamera può ottenere una lettura accurata. La telecamera calibrata del drone può quindi essere utilizzata per misurare la temperatura corporea mentre l’ufficiale rimane a una distanza di sicurezza. Sebbene i risultati siano incoraggianti, è essenziale menzionare che questa soluzione non è progettata per essere utilizzata per procedure mediche standard e, per ottenere dati utilizzabili, il processo di calibrazione deve seguire rigorosamente la procedura.

Il futuro dei droni nel settore sanitario

Non è la prima volta che i droni vengono implementati in scenari legati alla salute. A Zanzibar, in Tanzania, vengono impiegati droni irroratori per combattere la malaria. Un gruppo di ricercatori ha modificato la piattaforma Agras di DJI per spruzzare sostanze chimiche sulle risaie per impedire la riproduzione delle zanzare portatrici di malaria.

Separatamente, i droni sono stati utilizzati per fornire forniture mediche critiche o campioni di laboratorio in aree prive di infrastrutture adeguate.

Sebbene i droni siano diventati comuni in settori come l’edilizia, la produzione di film e la sicurezza pubblica, queste storie sono un segnale che è probabile che i droni diventino uno strumento comune anche nel settore sanitario.

La diffusione di COVID-19 è stato un modo sfortunato per iniziare un nuovo decennio, ma è una fortuna vedere come varie parti abbiano rapidamente escogitato soluzioni uniche e innovative per combattere il virus per il bene comune.

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