I droni Inspire 2 e Matrice 600 Pro della DJI, hanno girato filmati termici e raccolto gas vulcanici.

Per la prima volta, un team di scienziati ha utilizzato un drone per riprendere filmati termici e raccogliere campioni di gas dall’interno del vulcano italiano Etna.

Dove prima gli scienziati avrebbero scalato i lati del vulcano a piedi e aspettato che il vento soffiasse gas verso di loro per la raccolta, i ricercatori ora possono far volare i droni relativamente semplici nei crateri del vulcano per comprenderli meglio e sviluppare piani migliori per l’evacuazione dei residenti locali nel caso in cui fosse da aspettarsi un’eruzione.

Guidati dal vulcanologo Prof. Jonathan Castro, gli scienziati dell’università di Mainz hanno utilizzato una coppia di droni DJI, un Inspire 2 e un Matrice 600 Pro, per monitorare le temperature con una termocamera e raccogliere gas per l’analisi.

Castro ha usato in precedenza il suo DJI Phantom 2, un drone molto più piccolo ed economico per i consumatori, per catturare filmati direttamente sopra un vulcano. Con sua sorpresa, il drone non è stato colpito dal vento e dalla polvere, né è stato affetto dal volo di 3.000 metri sul livello del mare.

Il drone Inspire 2 è stato dotato di una termocamera Zenmuse XT per monitorare le temperature, mentre il Matrice 600 Pro è stato dotato di una scatola di misurazione multi-gas per analizzare la composizione del gas e la deformazione del vulcano. I droni sono stati usati nel corso di una spedizione di sei giorni.

Castro ha detto: “Con migliaia di persone che vivono nelle vicinanze dei vulcani, volevamo capire meglio come si comportano, l’Etna ha una lunga e frequente storia di formazione di lava ed eruzioni, è un laboratorio naturale perfetto, ma dobbiamo analizzare di più a fondo per proteggere la popolazione nella zona”.

L'Etna visto dalla telecamera di un drone DJI

L’Etna erutta regolarmente. Più di recente, nel marzo 2017, il magma vomitato dal vulcano è esploso a contatto con la neve, ferendo 10 persone. Prima di ciò, le eruzioni nel 2011 e nel 2012 e le loro colonne di fumo hanno costretto la chiusura dell’aeroporto locale di Catania in numerose occasioni. Nel luglio 2011 la lava ha messo in pericolo un centro turistico sul lato del vulcano, prima che venisse deviato con successo. Le eruzioni possono durare per mesi alla volta, con una durata di oltre 400 giorni tra il 2008 e il 2009.

Usando i droni, gli scienziati hanno scoperto che le concentrazioni di zolfo sono molto più alte vicino alle aperture, le cavità da cui scorre la lava. I droni erano anche in grado di catturare i solidi formatisi a causa della presenza di zolfo nell’atmosfera con l’acqua, aiutando gli scienziati a comprendere meglio l’evoluzione chimica dei pennacchi di gas vulcanici.

Castro ha aggiunto: “Il mondo accademico sta reagendo positivamente e sempre più istituzioni in tutto il mondo si affidano ai droni nella loro ricerca per prevedere le eruzioni, il che ci avvicina di un passo al potenziale salvataggio di migliaia di vite”.

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