Quest’anno è l’anno peggiore mai registrato per gli incendi in California e in gran parte degli Stati Uniti occidentali. Cinque dei sei più grandi incendi nella storia della California si sono verificati quest’anno e gli esperti stimano che finora siano stati bruciati oltre 8,5 milioni di acri a causa di decenni di cattiva gestione delle foreste e della mancanza di fuochi controllati.

Combattere queste fiamme è diventata una preoccupazione intensa per le comunità in tutto l’Occidente. Tuttavia, anche se i vigili del fuoco cercano nuovi modi per contenere le epidemie, una tecnologia ben collaudata è ancora in attesa di ampia adozione: i droni.

dji droni

I droni, come il DJI M300 RTK, sono diventati uno strumento inestimabile per moltiplicare le forze per i vigili del fuoco in tutte le fasi del loro lavoro: dalle misure preventive, alla gestione degli incidenti e alle operazioni di soccorso, al rilevamento post-evento. Alcuni sono dotati di telecamere multispettrali per analizzare la vegetazione o di tecnologia LiDAR per generare precise mappe 3D del carburante che mostrano dove è più probabile che gli incendi si diffondano.

dji drone
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Altri droni possono essere utilizzati per far cadere piccole palline infiammabili per provocare fiamme controllate in aree difficili da attraversare. In un incendio in corso, i droni possono utilizzare termocamere per sbirciare attraverso il fumo per seguire i movimenti del fuoco e salvare vite umane. E quando il fuoco è spento, i droni possono creare mappe ortomosaiche ad alta risoluzione delle aree devastate per documentare i danni, velocizzare le richieste di risarcimento e pianificare il recupero.

Il clima più pericoloso della California arriva spesso in autunno, dopo un’estate arida durante la quale il paesaggio diventa esca. Quest’anno, i resti di un sistema tropicale hanno portato tempeste di fulmini senza pioggia, che hanno contribuito a provocare più di 700 incendi in tutto lo stato. Tutto ciò rende le fiamme controllate, che riducono la quantità di “carburante” disponibile per potenziali futuri incendi, ancora più importanti da realizzare prima dell’inizio della prossima stagione degli incendi.

“Stiamo assistendo a un aumento dei mega incendi nel West”, ha affermato Romeo Durscher, Senior Director of Public Safety Integration presso DJI, il più grande produttore di droni al mondo. “Questi enormi incendi, che erano un evento raro, stanno accadendo più spesso che mai, distruggendo più proprietà e vomitando nuvole di fumo che hanno un impatto sulla salute di milioni di persone. Per andare avanti dobbiamo essere creativi. Quando abbiamo schierato per la prima volta alcune squadre di droni nella pubblica sicurezza al Tubbs Fire nel 2017, non avevamo mai visto una distruzione così diffusa del fuoco. Appena un anno dopo ci eravamo schierati su altri due enormi incendi, incluso il Camp Fire, dove quasi 20.000 strutture sono state bruciate al suolo. Ogni volta che abbiamo detto che non poteva peggiorare… ma è successo”.

La mancanza di familiarità è una sfida per rendere le fiamme controllate da droni un evento normale, ma coloro che hanno usato i droni dicono di volerne uno per ogni incendio. Laura Barrett, una specialista del fuoco presso il servizio forestale degli Stati Uniti che ha assistito alla fine di agosto al Woodward Fire nella contea di Marin, ha detto: “La foresta qui non bruciava da quasi 100 anni. Il drone non è solo più sicuro ma anche più economico e funziona in modo efficiente. All’inizio eravamo titubanti, ma ora ne vogliamo molto di più”.

Mentre il cambiamento avviene lentamente, accade inevitabilmente, come si è visto con l’abbraccio di altri strumenti antincendio nel tempo come 747 Supertanker, che una volta erano nuovi. I droni attualmente non sono disponibili sul Firescope della California, un registro di risorse che i capi dei vigili del fuoco possono ordinare prima di incendi come elicotteri, 747 Supertanker e equipaggio extra.

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“Abbiamo già visto quanto possono avere successo i droni, quindi continuare ad aumentare le certificazioni dei droni è un must”, ha affermato Durscher. “Ad esempio, durante il Camp Fire, una squadra di droni ha iniziato a registrare le immagini della devastazione sottostante nel tentativo di aiutare le persone che hanno perso le loro case. Quando hanno terminato, avevano raccolto 70.000 immagini su 17.000 acri, ottenendo 1.4 trilioni di pixel di dati. Quei dati sono ancora in uso e aiutano le persone a ricostruire oggi, due anni dopo”.

dji m600

Con l’aumentare delle dimensioni e della complessità degli incendi, anche le nostre capacità tecnologiche aumenteranno. Con l’aumentare della familiarità, vedremo presto un futuro in cui questi strumenti aerei diventeranno il punto di riferimento nella lotta contro gli incendi: salvare le case dalla distruzione, aiutare i vigili del fuoco e salvare vite.

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